Sillas y poder

Desde tiempos muy antiguos, una manera muy cómoda de demostrar poder es sentarse en una silla que se distinga del resto. Algunas tomaron nombre especial, como los tronos de los reyes que tenían la característica de ser muy ostentosos y además los ...

Palabras dobladas

De doblez en doblez, las cosas se van enredando. Así debieron percibirlo los antiguos porque algunas palabras han guardado este concepto. En latín, “plicare” significaba “plegar, doblar, trenzar”; por esto, cuando alguna situación o idea era muy c...

'Pior es chile y l'agua lejos'


Cuando le ponemos salsa a nuestros tacos aún sabiendo el incendio que puede desatarse en nuestras bocas, los mexicanos vivimos un encuentro con nuestras más profundas raíces indígenas. El chile ha sido para quienes nacimos en estas tierras, desde ...

Tiempos de Maricastaña


Hay cosas que son de hace mucho tiempo y para referirnos a ellas, en México solemos decir que “aquello es del año del caldo” o “del año de la canica”. Pero también puede decirse “de tiempos de Maricastaña”, expresión española que, aunque en nuestr...

Divagaciones geométricas


Hay un mundo al que sólo se puede llegar soñando. Habitan ahí todas las figuras geométricas que te puedes imaginar. Por todas partes se ven cuadrados, triángulos, romboides, círculos y hasta sofisticadas figuras fractales. Basta caminar en las cal...

Palabras mayores


Cuando algo nos parece muy importante o muy lejos de nuestro alcance, solemos ponernos serios y con cierta frustración decimos: “Estas son palabras mayores”. Curioso que a esas cosas las cataloguemos como palabras, aunque se trate del auto que no ...

La era


Poco queda de lo que fue la casa grande de la hacienda La Presa. Sus restos yacen en un lugar perdido en el altiplano potosino, muy cerca de la ciudad de Matehuala. Hace mucho que los amplios techos se rindieron al tiempo y han desaparecido. No as...

El origen de 'OK'


Cuando queremos manifestar que estamos de acuerdo con algo, solemos decir ok, y esto no es exclusivo de México; se usa, desde luego, en Estados Unidos, pero también en la mayoría de los países del mundo. Esto lo hace, quizá, el más exitoso de los ...

No salir de perico perro


En el habla coloquial de México, cuando alguien no se esfuerza por salir de la mediocridad, ya sea social o económica, de él suele decirse que no saldrá de perico perro. Esta expresión existe al menos desde principios del Siglo XIX; concluyo esto...

Galimatías


A esos discursos o textos que por su deficiente estructura son difíciles de comprender los llamamos galimatías. De esto los políticos suelen brindar excelentes ejemplos. La palabra también existe con el mismo significado en el inglés y en el franc...

Corazones agrietados


“¿No es triste considerar que solo la desgracia hace a los hombres hermanos?”, se preguntaba Benito Pérez Galdós hace ya muchos años. No sé qué experiencias llevaron a este escritor español a plantear tal pregunta que, aunque para mi gusto peca de...

Mexicanismos interesantes


Unos lo hacen comiendo antojitos mexicanos y desapareciendo una botella de tequila. Yo esta vez festejaré el mes de la Patria compartiendo con ustedes un racimo de palabras que son muy nuestras, ya sea por origen o significado. Para mayor deleite,...

El merolico


Invocado por el bullicio de las plazas, aparece de la nada y con un trozo de tiza blanca pinta su raya y se apodera de un escenario que pretende ser circular. Sin mayor espera, lanza un torbellino de palabras domingueras que atrapa a cuanto transe...

Entre 'azares'


Aletargado por sus pensamientos, reposaba al pie de un hermoso naranjo. Una extraña comezón en su rostro lo hizo abrir los ojos. Vio una flor del árbol que, desprendida por el viento, había detenido su caída justo ahí, en la punta de su nariz. Emp...

Anfitrión


Aunque ya pasaron milenios desde que dejó de ser religión, la mitología grecorromana sigue muy presente en nuestra lengua, así de profunda fue la huella que dejó en nuestra historia. Muchas frases y palabras que hoy son de uso común, evocan mítico...

Aquí hay gato encerrado


“A juicio de los gatos, las personas no somos más que muebles de sangre caliente”, eso dijo Jacquelin Mitchard y tal vez sea así, pero lo cierto es que eso no ha sido obstáculo para una convivencia entre hombres y felinos que ya cuenta varios mile...

Y los bárbaros fueron perdonados


Hace ya varios años escribí un artículo donde conté cómo, en el Siglo XIX, los puristas del lenguaje se desgañitaban tratando de que los hablantes entendieran la barbaridad que cometían cuando a un guardián del orden lo llamaban policía. Es que, p...

Agarrados del chongo


“¿Por qué los chongos se llaman chongos?”. La pregunta fue de Laura, una pequeña de cinco años en quien, muy temprano, se despertó la curiosidad de saber por qué decimos lo que decimos (esa niña tiene talento). ¡Vaya reto que nos ha planteado est...

¿Por qué les decimos gachupines?


En México, gachupín aún es voz peyorativa para nombrar a los nacidos en España. Es palabra que surgió en la época de la Colonia guardando el resentimiento de los criollos que sentían injusto que, tan sólo por haber nacido en América, no se les die...

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