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Celibato consagrado: una apología


Huston Smith, el famoso comentarista de las religiones del mundo, sostiene que no se debe juzgar a una religión por sus peores expresiones, sino por sus mejores, sus santos. Eso también es cierto en términos de juzgar los méritos del voto de celibato consagrado. Debe ser juzgado por sus mejores ejemplos, no los perversos, como es igualmente cierto para la institución del matrimonio.

Escribo esta apología porque hoy el celibato consagrado está bajo el asedio de los críticos en casi todos los círculos. El celibato ya no es entendido o considerado realista por una cultura que básicamente se niega a aceptar cualquier restricción en el área de la sexualidad y que de hecho ve todo celibato, vivido por cualquier razón, como frigidez, ingenuidad o una desgracia de las circunstancias. Nuestra cultura constituye una conspiración virtual contra el celibato.

Aún más crítico es cómo se juzga el celibato consagrado a raíz del escándalo de abuso sexual clerical. Cada vez más, hay una concepción popular dentro de la sociedad y en los círculos eclesiásticos de que el abuso sexual en general y la pedofilia en particular prevalece más entre sacerdotes y religiosos que en la población en general, y que hay algo inherente en el celibato consagrado que hace que los sacerdotes y los religiosos con voto sean más propensos a la mala conducta sexual y la mala salud emocional. ¿Qué tan cierto es esto? ¿Son los célibes más propensos a la mala conducta sexual que sus contemporáneos no célibes? ¿Es más probable que los célibes sean menos saludables y felices en general que aquellos que están casados o que son sexualmente activos fuera del matrimonio?

Esto debe ser adjudicado, creo yo, al observar a las intenciones más profundas del sexo mismo y, a partir de ahí, evaluar dónde tienden a terminar tanto las personas casadas como los célibes en su mayor parte. ¿Cuál es la póstuma intención del sexo? ¿Qué significa esta poderosa energía arquetípica en nosotros? Genéricamente, la respuesta es clara: el sexo debe sacarnos de nosotros mismos, de la soledad, del egoísmo, hacia el altruismo, hacia la familia, hacia la comunidad, hacia la generatividad, hacia la dulzura del corazón, hacia el deleite, hacia la felicidad y, finalmente, (quizás no siempre en este lado de la eternidad) hacia el éxtasis.

Visto a través del prisma de este criterio, ¿cómo se comparan el matrimonio y el voto de celibato? En general, vemos paralelismos: algunas personas se casan, se vuelven sanas, generosas y generativas, permanecen fieles a sus esposas y envejecen en personas sanas, felices y perdonantes. Otros escriben una crónica diferente. Se casan (o son sexualmente activos fuera del matrimonio) pero no se vuelven más generosos y productivos, no se mantienen fieles a sus compromisos en el amor, y envejecen en su mal humor, amargura e infelicidad.

Lo mismo es cierto para los célibes consagrados: algunos hacen el voto y se vuelven sanos, generosos y generadores, se mantienen fieles al voto y envejecen en personas sanas, felices y perdonantes. Para algunos otros, casi todo en sus vidas desmiente la transparencia y la fecundidad que deberían derivarse de su celibato y no se vuelven más desinteresados, generadores, melosos o felices. En cambio, al igual que algunos de sus contemporáneos sexualmente activos, también se vuelven hoscos, amargados e infelices. A veces, esto es el resultado de la ruptura de sus votos y, a veces, es el resultado de una sexualidad reprimida de manera no saludable. En cualquier caso, su voto no es fructífero y generalmente conduce a comportamientos compensatorios poco saludables.

Ciertamente, el celibato viene cargado de peligros adicionales porque el matrimonio y el sexo son el camino normal que Dios tenía destinado para nosotros. Como dijo Merton una vez, en el celibato vivimos en una soledad que Dios mismo ha condenado: ¡no es bueno que el hombre esté solo! El sexo y el matrimonio son la norma y el celibato se desvía de eso. Sin embargo, eso no significa que el celibato no pueda ser altamente generativo, significativo y saludable, y que brinde salud y felicidad. Algunas de las personas más generosas y sanas que conozco se han comprometido a ser célibes, envejeciendo en una envidiable dulzura y paz. Tristemente, lo contrario también es cierto para algunos célibes. Por supuesto, todo esto es igualmente cierto, en ambos sentidos, para las personas casadas que conozco.

Por sus frutos los conoceréis. Jesús nos ofrece esto como un criterio para el juicio. Más al juzgar el celibato y el matrimonio (así como al juzgar las religiones) podemos agregar el consejo de Huston Smith de que debemos juzgar a cada uno por sus mejores expresiones, por sus santos, y no por sus expresiones poco saludables. Al observar el matrimonio y el celibato, vemos en cada una ambas manifestaciones saludables y no saludables; y no parece que ninguno de los dos lados venza al otro en términos de manifestar santidad o disfunción. Eso no es sorprendente ya que, al final, ambas opciones exigen lo mismo, es decir, una voluntad de sacrificar y sudar sangre por el amor y la fidelidad.

Algunos célibes son infieles, y algunos son pedófilos, pero algunos se convierten en Madre Teresa. También vale la pena mencionar que Jesús era célibe. Algunas personas casadas son infieles, algunas son abusivas y otras asesinan a sus esposas, sin embargo, algunas dan una expresión corporal, encarnada y santa al amor incondicional de Dios por el mundo y al vínculo inquebrantable de Cristo con su Iglesia.

La sexualidad es una realidad que se puede vivir en diferentes modalidades, y tanto el matrimonio como el celibato son opciones sagradas que, lamentablemente, pueden salir mal.


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