Kon-tiki


En la misma línea de los navegantes audaces de esa época, es obligado recordar a la célebre Kon-tiki. Fue la balsa utilizada por el explorador Thor Heyerdal (1914-2002) en su viaje de 1947 (mismo año de partida de la mexicana Barca de Oro) por el océano Pacífico desde Sudamérica hasta Polinesia. El nombre de la embarcación se debía al dios solar de los incas, Viracocha, de quien se supone que antiguamente fue llamado Kon-Tiki.

EL VIAJE

Wikipedia: “Heyerdahl sostenía que pobladores procedentes de Sudamérica podrían haber llegado hasta la Polinesia ya en tiempos precolombinos, y quiso demostrar con su viaje la posibilidad de que el poblamiento de la Polinesia se hubiese llevado a cabo por vía marítima, desde América del Sur, en balsas idénticas a la usada durante la expedición, movidas únicamente por las mareas, las corrientes y la fuerza del viento, que es casi constante, en dirección este-oeste, a lo largo del Ecuador. No obstante, la expedición dispuso de ciertos elementos como una radio, relojes, mapas, sextantes y cuchillos, aunque estos instrumentos no fueron relevantes a la hora de probar que una balsa como la utilizada podía realizar la travesía. La travesía comenzó el 28 de abril de 1947. Heyerdahl y otros cinco integrantes viajaron durante 101 días a lo largo de casi 7,000 kilómetros por el océano Pacífico, hasta llegar a un arrecife en el atolón de Raroia, en las islas Tuamotu, el 7 de agosto de 1947. Toda la tripulación llegó a tierra sana y salva. Habiendo descubierto que los predecesores de los incas y los antiguos habitantes de ciertas regiones de la Polinesia adoraban a un mismo dios solar, llamado Kon-Tiki, Thor Heyerdahl dedujo que los primeros pobladores de las islas del Pacífico fueron americanos de los tiempos preincaicos. Pero otros investigadores objetaron que en aquella época los aborígenes peruanos sólo poseían balsas, con las que era imposible cruzar el Pacífico. Para demostrar la exactitud de su hipótesis, Heyerdahl hizo construir una balsa, fiel imitación de los modelos antiguos, y en compañía de cinco camaradas intentó la experiencia y la llevó a feliz término. El libro Kon-Tiki, que Heyerdahl escribió relatando las peripecias de la expedición, fue un best-seller que se tradujo a 66 idiomas y vendió más de 50 millones de ejemplares. La película que él hizo de la expedición (blanco y negro, una hora) ganó el Óscar al mejor documental de 1951”. En https://vimeo.com/49401742, previo pago, puedes ver la película noruega de 2012 Kon-Tiki: Un Viaje Fantástico (mucho más espectacular, claro) http://www.imdb.com/title/tt0042650/.

TRIPULANTES

Seis hombres, todos ellos noruegos, excepto Bengt Danielsson, que era sueco. Thor Heyerdahl (1914-2002), líder de la expedición. Erik Hesselberg (1914-1972), experto en temas de navegación y además artista. Bengt Danielsson (1921-1997), encargado de las provisiones y el racionamiento de los alimentos, y traductor, puesto que era el único miembro de la tripulación que sabía hablar español. Knut Haugland (1917-2009), experto en radio. Torsten Raaby (1920-1964), también a cargo de las transmisiones por radio. Herman Watzinger (1910-1986), ingeniero especializado en las mediciones técnicas.

LA BALSA

La balsa fue construida siguiendo el estilo de construcción indígena tal como se observó en las ilustraciones dejadas por los conquistadores españoles. Se utilizaron nueve troncos de balsa. A este material se le conoce también como madera de balsa, guano (en Puerto Rico y Honduras), lanero (en Cuba), polak (en Belice y Nicaragua), topa (en Perú) o tami (en Bolivia). Cada uno de esos troncos era de 13.7 metros de largo y 60 centímetros de diámetro, y estaban unidos entre sí mediante lazos de cáñamo. Transversalmente a los troncos principales se ubicaron troncos de balsa de 5.5 metros de longitud y 30 centímetros de diámetro, a intervalos de un metro, con el objetivo de dar soporte lateral. Adicionalmente, se utilizaron tablones de pino en los laterales de la embarcación, así como secciones de 60 centímetros de largo y 25 milímetros de espesor del mismo material como quillas.

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