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Rafael Nadal es 'papá' de Novak Djokovic… en la arcilla

Rafael Nadal es papá de Novak Djokovic… en la arcilla
Foto: AP

El tenista español tiene un dominio abrumador sobre al raqueta serbio al enfrentarse en Roland Garros.

La batalla de Rafael Nadal y Novak Djokovic en los Cuartos de Final de Roland Garros 2022, segundo Grand Slam del año en el deporte blanco, dejó en claro que el tenista español es el ‘papá’ del raqueta serbio cada vez que se enfrentan en canchas de arcilla.

‘Rafa’ avanzó a la Semifinal al eliminar a ‘Nole’, en un duelo que arroja datos estadísticos interesantes.

Por ejemplo, Nadal es el tenista con más victorias cuando se enfrenta al número uno del ranking mundial, con un total de 23. Le siguen: Boris Becker con 19, Ivan Lendl con 14, Novak Djokovic con 14 y Andy Murray con 12.

En duelos de Grand Slam, ‘Rafa’ tiene 11 y siete derrotas ante ‘Nole’.

“Jugar contra él siempre es un reto asombroso”, dijo Rafael Nadal. “Tenemos muchas historias juntos. La de hoy ha sido otra”.

Nadal impidió que Djokovic (primer preclasificado) hilvanara títulos en París. Se aseguró además de que el serbio se mantuviera detrás de él en la lista de máximos ganadores de majors, con 20.

El mallorquín mejoró a una foja de 110 victorias y tres derrotas en su carrera en Roland Garros. Dos de esas derrotas llegaron ante Djokovic, incluida una en las Semifinales del año pasado.

Este duelo fue el 59 entre ambas leyendas. Ningún otro par de rivales ha chocado con mayor frecuencia en la era abierta. Nadal redujo la ventaja de Djokovic en los duelos entre ambos a 30-29.

Sin mostrar rastros del dolor crónico que ha dicho padecer en el pie izquierdo, Nadal tampoco pareció resentir la fatiga de su duelo ante Felix Ager-Aliassime, el domingo en la cuarta ronda.

“No estoy sorprendido en absoluto”, dijo Djokovic. “No es la primera vez que él es capaz de reponerse en unos días, tras estar lesionado y poder apenas caminar, para llegar al 100% en lo físico”.

El viernes Nadal cumplirá 36 años de edad y enfrentará en las Semifinales al tercer preclasificado Alexander Zverev. Buscará vengar así la eliminación de su compatriota Carlos Alcaraz.

Muchas personas predijeron que Alcaraz, la estrella en ascenso de 19 años, saldría Campeón del Abierto de Francia. Algún día podría ser, pero no por el momento. En cambio es Zverev quien aún tiene oportunidad de ganar su primer título en un Grand Slam.

Zverev puso fin a la racha de 14 triunfos de Alcaraz al vencerlo 6-4, 6-4, 4-6, 76 (7) ayer martes y alcanzó las Semifinales de Roland Garros por segundo año consecutivo.

“Le dije en la red ‘vas a ganar el torneo muchas veces, no sólo una’”, indicó el alemán Zverev, Semifinalista del Abierto de Estados Unidos 2020 y medallista de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado. “Espero poder ganarlo antes de que empiece... a vencernos”.

En las acciones del torneo femenino, Coco Gauff, la estadounidense de 18 años de edad, enfrentará a la italiana de 28 años Martina Trevisan que alcanzaron su primera Semifinal en un Grand Slam.

La preclasificada 18, Gauff, superó a la Campeona del Abierto de Estados Unidos 2017 y finalista del Abierto de Francia 2018, Sloane Stephens, por 7-5, 6-2, mientras que Trevisan, sitio 59 de la clasificación, eliminó a la finalista del US Open Leylah Fernández por 6-2, 6-7 (3), 6-3.

Alcaraz llegó a los Cuartos de Final con cuatro títulos, la mayor cifra en la temporada, y un récord de 32-4 (20-1 en tierra batida). Esto incluye su victoria ante Zverev, de 25 años, en la Final del Abierto de Madrid el pasado 8 de mayo, que le siguió al triunfo de Alcaraz ante Nadal y Djokovic en ese mismo lugar, con lo que se convirtió en el primer adolescente en superar a los dos grandes en el mismo torneo de arcilla.

En Roland Garros, el sexto favorito Alcaraz intentaba convertirse en el semifinalista más joven desde que Nadal alcanzó esta instancia a los 19 años en el 2005.

Pero Zverev logró solucionar un defecto en su currículo: el alemán inició la noche con foja de 0-11 en duelos de Grand Slam ante rivales en el Top 10 de la ATP.

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