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Sufre Europa incremento de precios por guerra en Ucrania

Sufre Europa incremento de precios por guerra en Ucrania
Foto: AP

Entre los afectados se encuentra el desarrollo de obras públicas y privadas, debido al incremento en el costo de los materiales.

La guerra en Ucrania iniciada por la invasión de Rusia el pasado 24 de febrero del 2022 ha generado un golpe a la economía de toda Europa, al menos así lo señalan ciudadanos de varios países en dicho continente.

Edoardo Ronzoni inspecciona una obra cerca de Milán que tuvo que cerrar en marzo cuando se dispararon los costos de los materiales. No puede terminar una rotonda a medio construir en una intersección conocida por los accidentes de tránsito porque el asfalto, las tuberías de hierro fundido y el hormigón son demasiado caros a causa de la guerra en Ucrania.

Los proyectos de obras públicas en Italia se están paralizando justo cuando la Unión Europea está inyectando 108 mil millones de euros (114 mil millones de dólares) para impulsar el sector de la construcción y ayudar a la recuperación de los estragos causados por la pandemia.

Ronzoni lamenta que su empresa haya perdido ya sus tres meses de mayor actividad y prevé que lo peor está por llegar. “Tememos no poder trabajar este año. Vamos a cerrar todas nuestras obras”, señaló.

La guerra ha acelerado la inflación en toda Europa y en el mundo, con un aumento en los precios de la energía, los materiales y los alimentos que no se veía desde hace décadas.

El aumento en los precios del petróleo y el gas es el principal factor de la inflación en Europa, que depende en gran medida de los hidrocarburos rusos para generar electricidad y hacer trabajar a la industria. Se prevé que la inflación alcance casi 7% este año en los 27 países de la UE, y que contribuya a frenar las previsiones de crecimiento.

Los pescadores y agricultores se ven obligados a cobrar precios por sus capturas y cosechas que incluso ellos consideran astronómicos. Los altos precios del combustible amenazan con paralizar el transporte terrestre de mercancías. Los precios del pan se disparan desde Polonia hasta Bélgica. Las protestas por las subidas de precios han estallado en lugares como Bulgaria. Aunque los gobiernos han respondido con recortes fiscales y otros estímulos, se enfrentan a límites para aliviar el impacto de los volátiles mercados energéticos.

Incluso los más ahorradores, con gallinas de corral, se preguntan si el precio del alimento vale la pena por los huevos que producen. Alina Czernik, dependienta de una tienda de Varsovia, hace cuentas al ver que el precio del grano para su gallina ha subido un 150%, hasta los 200 zlotys (45 dólares) por 100 kilogramos (220 libras).

La sensación de inutilidad se extiende, sobre todo para los que tienen pocos ingresos.

“He sido una persona positiva, pero por ahora no veo la luz al final del túnel”, dice Eva Fuchsova, una madre de tres hijos que vive en la ciudad de Touskov, en el oeste de la República Checa.

“Tengo que apretarme el cinturón. Compro fruta y verdura para que mis hijos tengan de todo, pero no la toco”, dijo.

Los economistas la califican como una tormenta perfecta, que se desencadena cuando los países impulsan el gasto para estimular la recuperación económica de la pandemia del COVID-19. El aumento de la demanda de los clientes abrumó a las fábricas, los puertos y los almacenes de carga, y la escasez resultante hizo subir los precios.

A eso hay que añadir que la guerra en Ucrania ha bloqueado las exportaciones de materias primas como el acero y los minerales que mantenían activa a Europa occidental, así como de productos básicos como los cereales y el aceite vegetal, acentuando la escasez mundial.

La inflación es especialmente elevada en los países de Europa central y oriental más cercanos al campo de batalla de Ucrania. Los precios subieron en abril un 14,2% en la República Checa, 12,3% en Polonia y 10,8% en Grecia. En Turquía, que vio cómo su moneda perdió un 44% de su valor frente al dólar el año pasado, los precios se han disparado un 61%.

Los trabajadores de las tiendas, desde Varsovia hasta Estambul, afirman que los clientes están recortando gastos, comprando artículos de menor precio, y renunciando a lujos como flores recién cortadas o artículos que pueden retrasar, como ropa nueva.

En la capital turca, el carnicero Bayram Koza dijo que ha visto una caída del 20% en las ventas después de que los precios casi se duplicaran, en gran parte debido al costo del alimento para ganado. Esto está haciendo que críar ganado no sea rentable, y muchos agricultores están vendiendo y trasladándose a la ciudad, dijo.

“Incluso en (el distrito acomodado de) Cankyaya, la gente ya no compra según sus necesidades, sino según lo que puede pagar. Los que compraban dos kilos de carne picada ahora compran un kilo como máximo”, dijo.

En la isla griega de Rodas, el propietario de un restaurante de pescado, Paris Parasos, se levanta al amanecer para salir a pescar para mantener los costos bajos. Pero aun así ha tenido que subir los precios en su restaurante, ya que los precios del aceite de cocina se han cuadruplicado. Además, las facturas de gas de cocina y de electricidad se han triplicado.

“Podría bajar la calidad y usar más el aceite, pero me niego a hacerlo. Queremos que los clientes vuelvan y esperen la misma calidad”, afirma Parasos.

En Polonia, los precios del pan han subido un 30%, lo que ha hecho que los compradores prefieran las tiendas de descuento. En Bélgica, los panaderos están despidiendo a sus trabajadores, y el precio de la barra de pan ha subido 30 céntimos, hasta los 2,70 euros (2,85 dólares).

“Conozco a panaderos que trabajan 13 o 14 horas al día para salir de esto y cumplir con sus deudas”, dijo Albert Denoncin, presidente de la federación francófona de panaderos, a la radio La Premiere. “Podemos hacerlo durante un tiempo, pero cuando escucho del Banco Mundial que esto durará hasta 2024, no vamos a llegar”.

En España, los camioneros han conseguido un cierto alivio en los precios del diésel gracias a las medidas de emergencia del gobierno, que incluyen una pequeña rebaja y el permiso para pasar a los clientes el incremento en el costo del combustible.

Aun así, es una carga pesada. Óscar Baños, que conduce su propio remolque de carga desde la ciudad de Palencia, en el centro de España, dijo que los neumáticos han subido de 400 a 500 euros, una cabina de camión nueva ha subido de 100.000 a 120.000 euros, y el litro de diésel ha subido de 1,20 a 1,90 euros en el último año.

El mercado automovilístico europeo también se enfrenta a subidas de precios debido a los cierres de fábricas en Ucrania, las sanciones a Rusia y la escasez mundial de semiconductores, que reduce el suministro de los componentes necesarios para fabricar automóviles.

Como resultado, se espera que los precios promedio de los coches nuevos en Europa aumenten entre 500 y 2.000 dólares este año, según Nishant Mishra, director asociado de investigación de inversiones de Acuity Knowledge Partners.

De vuelta a Milán, la rotonda es sólo una de la media docena de obras no financiadas por la UE que Ronzoni ha tenido que cerrar en los últimos meses. Es incapaz de entregar las obras a los precios contratados.

Los elevados costes hacen que las empresas no participen en las licitaciones de obras públicas, incluido un puente en Roma que iba a ser el primer proyecto construido con fondos de recuperación de la UE. Con el estancamiento de las licitaciones, el dinero destinado a infraestructura —que supone casi la mitad de los 220.000 millones de euros procedentes de la UE— está en peligro, junto con los puestos de trabajo que generaría, según la Asociación Nacional de Contratistas de la Construcción (ANCE, por sus siglas en italiano).

El gobierno ha anunciado 3.000 millones de euros para ayudar a cubrir el aumento de los precios, pero los constructores no son suficientes, ya que los costos han subido un 40% en promedio, pero a veces mucho más. Los precios del hierro, por ejemplo, han subido un 170%, señaló Ronzoni.

“Es exponencial”, dijo.

Con información de AP.

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