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Buhedera

101 AÑOS – 3

Buhedera

101 AÑOS – 3

Durante su estancia en Alemania, Critelli se hizo amigo de una familia alemana. Conoció a una chica y podía hablar lo suficiente en alemán como para conversar con ella.

Ella tenía una hermana y le invitaron a su casa. Hizo un par de viajes a lo largo de unas semanas, llevando a menudo tarros de mermelada de naranja que adquiría del sargento de suministros. Su padre (o posiblemente su tío, su memoria es un poco confusa) le regaló a Critelli una pipa Garmisch. "Me trataron estupendamente", dice, pero jura que no hubo ningún romance.

Critelli estaba en Alemania el Día V-E, cuando los nazis se rindieron. Eso fue el 8 de mayo de 1945. Pero aún quedaba el asunto de los japoneses.

"Estábamos preparados para ir a Japón. Estábamos todos reunidos", dijo. "De repente, llega por la radio que han bombardeado (Japón)", poniendo fin a la guerra. "Todo el mundo empezó a saltar".

Estados Unidos posguerra

Las dos décadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial trajeron consigo muchos cambios en la vida de Estados Unidos: los frigoríficos, por ejemplo. Ya no era necesario que Critelli trajera hielo para la nevera.

Los años 50 trajeron la comercialización masiva de televisores, que a su vez crearon la edad de oro de la televisión. Critelli compró su primer televisor poco después de la guerra. Veía a todos los grandes cómicos de la época —Sid Caesar, Milton Berle y Jackie Gleason— junto con toda su familia reunida en torno a una pantalla de 10 pulgadas.

La década también trajo consigo el nacimiento del rock ´n´ roll, del que solo una parte le gustaba a Critelli. Elvis Presley no le impresionó. "No me gustaba. No me parecía tan bueno", dice. Critelli vio el debut de los Beatles en Estados Unidos en el programa "The Ed Sullivan Show" en febrero de 1964 y se quedó tan poco impresionado con ellos como con Elvis.

Pero en 1964, Critelli pudo entrar en la edad de oro del automóvil estadounidense con la compra de un flamante Cadillac descapotable por 5,200 dólares. (El equivalente de 2022 se vende por más de 80,000 dólares). "Como todo, se hizo viejo y tuve que venderlo por 500 dólares".

Para Critelli, de todos los avances logrados en el siglo XX, lo más espectacular fue el aterrizaje en la luna el 20 de julio de 1969. "Fue algo que nunca pensé que ocurriría", dijo. "No pensé que fuera real hasta un par de días después". A diferencia de "Flash Gordon", los viajes espaciales ya no eran ciencia ficción.

Critelli ha adoptado la tecnología moderna. Tiene un ordenador y un teléfono móvil, y actualmente toca el saxo con su propia banda de jazz, y han grabado un CD. "Internet es increíble", dice. "Eso sí que es un progreso".

Tiempos modernos

Hace dos años, Critelli sufrió una caída y se rompió el fémur derecho, a lo que siguió una infección masiva en la rodilla. Ahora tiene una placa y una varilla en la pierna por encima de la rodilla, y atribuye a los antibióticos —que apenas existían durante la primera mitad de su vida— el haberle salvado la pierna. Aunque a veces camina con un bastón, todavía puede subir y bajar un tramo de escaleras con bastante rapidez.

Aunque no lo crea, Critelli no se resignó a alcanzar el hito de los 100 años. Incluso cuando tenía 90 años, decía a la gente que tenía 75 u 80, dijo. "Te diré que no me sentía bien diciéndole a nadie que tenía 100 años". "Tienes 100 años y piensas en lo que has tenido y en lo que ya no puedes tener". A los 101 años, Critelli es la imagen de la salud. Algunos dicen: "La edad es solo un número". El suyo es 101.

Fuente: The Epoch Times en español

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