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Buhedera

101 AÑOS

Buhedera

Segunda parte

Durante la infancia de Critelli, aún no se había inventado el frigorífico. Las cocinas tenían una "nevera", que era exactamente lo que parecía: una caja con un bloque de hielo. El hielo generaba frío para evitar que los alimentos se estropearan y, cuando se derretía, una bandeja situada debajo recogía el agua. Había que tirar el agua y sustituir el hielo varias veces por semana.

Aunque se trataba de la ciudad de Nueva York y no de una zona rural, Critelli recuerda al "hombre del hielo" repartiendo bloques de hielo desde un carro tirado por un caballo. "Mi madre no podía permitirse el lujo de comprar hielo", dice Critelli. Así que él y un amigo iban a la Borden Dairy Co., a unas pocas manzanas de distancia, donde los lecheros cargaban sus carros tirados por caballos, luego tomaban parte del hielo que caía al suelo y se lo llevaban a casa a su madre en sus carros.

Finalmente, el padre de Critelli pudo comprar la casa que alquilaban, por el precio de $3,000 dólares (las casas de la zona están actualmente en el mercado por más de $600,000 dólares).

Durante el instituto, Critelli empezó a tocar el saxofón y el clarinete, y a los 18 años ya tocaba con una banda de cinco músicos que tenía una actuación semanal en un restaurante. Su remuneración era de $3 dólares y una cena de pollo.

La Segunda Guerra Mundial

El 7 de diciembre de 1941, los japoneses bombardearon Pearl Harbor y empujaron a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial. Al día siguiente, Critelli escuchó en la radio el famoso discurso de Roosevelt sobre el "Día de la Infamia". Critelli tenía entonces 20 años y estaba en edad de ser reclutado. Se incorporó al ejército el 28 de octubre de 1942 y recibió formación como mecánico de aviones y motores. También cosía paracaídas. Tras un tiempo en Inglaterra, Critelli llegó a Francia ocho días después de la invasión del Día D en Normandía, en la misma playa, donde vio las consecuencias de la batalla.

En diciembre de 1944, Critelli estaba en Alemania. La Batalla de las Ardenas fue la última gran campaña ofensiva alemana en el Frente Occidental durante la guerra. Se llevó a cabo del 16 de diciembre de 1944 al 25 de enero de 1945, durante un invierno brutal. "Los chicos estaban rodeados y no iban a sobrevivir", dijo Critelli. "Ya sabían que no iban a salir".

Desde arriba llegó la orden de que Critelli y su unidad debían lanzar suministros por aire a los soldados aliados rodeados, volando desde una pista de aterrizaje improvisada que habían establecido en las cercanías.

Cargaron raciones C, raciones K (ambos alimentos) y municiones en los aviones, para lanzarlos por las ventanas. A veces, Critelli incluía un cartón de cigarrillos. "Nuestros aviones podían volar bajo", dijo, lo que les hacía menos probable ser derribados.

Realizaron más de 100 lanzamientos, 14 de los cuales incluyeron a Critelli en el asiento trasero. Por ello, recibió la Medalla del Aire, que se concede por actos individuales de heroísmo o logros meritorios durante la participación en vuelos aéreos.

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