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Algunos Consejos Sobre la Oración de un Viejo Maestro

Dándonos una mejor historia

Algunos Consejos Sobre la Oración de un Viejo Maestro

Dándonos una mejor historia

En un libro reciente, Viviendo Entre Mundos (Living Between Worlds), James Hollis ofrece una pieza de ingenio que tiene más profundidad de lo que es evidente a primera vista. Un terapeuta le dice a un cliente: “Yo no puedo resolver su problema, pero puedo contarle una historia más convincente sobre su sufrimiento”. Eso es más que una broma. Si nos sentimos bien o mal con nosotros mismos, a menudo se basa en el tipo de historia en la que nosotros entendemos que estamos viviendo.

Recuerdo un seminario hace algunos años en el que uno de los oradores principales fue un joven sacerdote canadiense francés, Pierre Olivier Tremblay. Tremblay comenzó su charla con las siguientes palabras: “Soy capellán en una universidad y trabajo con jóvenes estudiantes universitarios. Están llenos de vida, sueños y energía; lamentablemente, sin embargo, en su mayoría están desprovistos de esperanza porque ellos no tienen una meta-narrativa. Sufren mucho porque no tienen una historia más grande dentro de la cual entenderse a sí mismos y darle más sentido a su propia historia. Sus propias historias, a pesar de lo preciosas que son, son demasiado pequeñas e individualistas para darles mucho en qué basarse cuando el dolor y la angustia los acosan. Necesitan una historia más amplia en la cual situarse, una meta-narrativa. Si bien esto no necesariamente eliminaría su dolor y angustia, les daría algo más grande dentro del cual comprender su sufrimiento”.

Al escuchar esto, pienso en mis padres y la espiritualidad que ayudó a sustentarlos a ellos y a su generación. Tenían una meta-narrativa, a saber, la historia cristiana de la historia de la salvación y de cómo, en esa historia, al comienzo de la historia Adán y Eva cometieron un “pecado original” que desde entonces ha sesgado la realidad para dejarnos con la imposibilidad de alcanzar la sinfonía completa en esta vida. Cuando sus vidas se pusieron difíciles, como es el caso de todos nosotros, tenían una perspectiva religiosa del por qué estaban frustrados y con dolor. Se entendían a sí mismos como nacidos en un mundo defectuoso y una naturaleza defectuosa. Por lo tanto, su oración incluía las palabras, porque ahora vivimos, sufriendo y llorando en un valle de lágrimas.

Hoy podríamos desaprobar esto y verlo como algo malsano y morboso; sin embargo, esa narrativa de Adán y Eva ayudó a dar alguna explicación y significado a todas las deficiencias en sus vidas. Si bien no les quitó el dolor, ayudó a dar dignidad a sus miserias. Hoy veo a muchos padres sinceros tratando de nuevas formas de dar una narrativa más amplia a sus hijos pequeños a través de historias como El Rey León. De hecho, eso podría ser útil para los niños pequeños; sin embargo, como señala Pierre Olivier Tremblay, eventualmente se necesita una narrativa mucho más grande y convincente.

La historia dentro de la cual enmarcamos nuestro dolor marca la diferencia en el mundo en cuanto a cómo lidiamos con ese dolor. Por ejemplo, James Hillman nos dice que quizás el mayor dolor que experimentamos con el envejecimiento es nuestra idea del envejecimiento. Esto también es cierto para muchas de nuestras luchas. Necesitan la dignidad de ser vistas bajo una plataforma más amplia. Me gusta lo que dice Robertson Davies cuando se lamenta de que no quiere luchar con una “ventaja creciente”, sino que quiere ser “tentado por un demonio”. ¡El quiere otorgar mayor dignidad a sus tentaciones!

Una historia más amplia nos trae esta dignidad porque nos ayuda a diferenciar el significado de la felicidad. Invariablemente confundimos los dos. Lo que debemos buscar en la vida es sentido, no felicidad. De hecho, la felicidad (como la entendemos generalmente) nunca puede perseguirse porque siempre es un subproducto de otra cosa. Además, la felicidad es efímera y episódica; Viene y va. El significado es permanente y puede coexistir con el dolor y el sufrimiento. Dudo que Jesús estuviera particularmente feliz mientras colgaba moribundo en la cruz, más sospecho que dentro de todo el dolor, estaba experimentando un significado profundo, quizás el significado más profundo de todos. No por casualidad encontró este significado más profundo porque él se entendía a sí mismo como estando dentro de la más profunda de todas las historias.

Al final del día, la fe, la religión, la comunidad, la amistad y la terapia no pueden eliminar nuestros problemas. La mayoría de las veces, no hay ninguna solución; hay que superar un problema. Como dijo Gabriel Marcel, la vida es un misterio por vivir, no un problema por resolver. La historia en la que enmarcamos nuestro dolor es la clave para convertir el problema en misterio.

Art Schopenhauer escribió una vez que todo dolor se puede soportar si se puede compartir. El compartir al que se refería no solo tiene que ver con la amistad, la comunidad y la intimidad. También tiene que ver con la narrativa de la historia. El dolor puede ser soportado de manera más generativa cuando se encuentra dentro de una historia más amplia que la nuestra, cuando comparte una meta-narrativa, un horizonte lo suficientemente amplio como para empequeñecer la soledad idiosincrática.

Hollis tiene razón. Ningún terapeuta puede resolver nuestro problema; sin embargo, puede ayudarnos a encontrar una narrativa de la historia más amplia que pueda dar más significado y dignidad a nuestra miseria.

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