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México alberga al último panda gigante de América Latina

Fotografía: Xin Xin en el zoológico de Chapultepec (AP)
Fotografía: Xin Xin en el zoológico de Chapultepec (AP)

Xin Xin, es una panda gigante descendiente de los obsequiados a México en 1975, y ante la falta de crías, este sería el último ejemplar de América Latina.

Xin Xin es la última panda de América Latina, pero no es cualquier panda; sino que es una panda gigante, descendiente de una pareja de pandas gigantes que el Gobierno de China obsequió a México en 1975, como parte de un programa de relación con países extranjeros, entre 1970 y 1980; es una de las ocho ejemplares que nacieron en México y no en su país de origen. 

El zoológico de Chapultepec en México es uno de los dos únicos zoológicos que alberga pandas sin la supervisión directa del Gobierno chino. Esa era puede terminar pronto después de más de 50 años porque Xin Xin, la nieta de los pandas regalados por China, no tiene hijos, está en la menopausia y, a los 32 años, es muy mayor.

Podría ser el fin de los pandas en América Latina si el Gobierno de México se resiste al precio de un nuevo panda.


Xin Xin es una panda nacida en México de segunda generación, cuyo linaje se remonta a Pe Pe y Ying Ying, quienes llegaron al zoológico en 1975. Formaron parte de la 'diplomacia panda' temprana de China, un período en el que los animales carismáticos fueron dotados para países de todo el mundo. En 1984, China puso fin a los obsequios panda y pasó a una política de préstamos a precios elevados.

Esta historia ha hecho de México uno de los pocos países capaces de mantener cachorros de panda nacidos localmente. Desde 1985, el programa de préstamos requiere que los zoológicos devuelvan a los cachorros a China.

Después de la muerte de Shuan Shuan, funcionarios mexicanos comenzaron a hablar con el embajador de China. China ahora presta pandas gigantes por entre 10 y 15 años a un costo de $ 1 millón anual, destinado a apoyar la conservación de pandas en China.

Parece poco probable que la austera administración del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, esté de acuerdo con este precio. “Definitivamente habrá que buscar otro arreglo, pero dependerá mucho de la voluntad y necesidades de ambos países”, dijo Fernando Gual, director de Zoológicos y Conservación de Vida Silvestre de la Ciudad de México.

Los propios intereses de Xin Xin son más realistas. Pasa el tiempo relajándose en una hamaca y paseando tranquilamente por su recinto en busca de bambú. A veces, su entrenador también esconde su golosina favorita, manzanas rojas.


Al observar a Xin Xin, Gual sonrió al recordar la mañana del 1 de julio de 1990 cuando su madre Tohui sorprendió a todos en el zoológico al dar a luz a un Xin Xin de cuatro onzas, lejos de la cámara que grababa sus movimientos las 24 horas del día.

“Es imposible no tener apego a estos animales”, dijo Gual. “Vimos a la mayoría de ellos nacer aquí”. Tohui fue el segundo panda nacido fuera de China y el primero en sobrevivir a la infancia, viviendo hasta los 12 años. La estrella del pop Yuri lanzó una canción que expresa el orgullo y la emoción de la ciudad'.

La esperanza de vida de un panda gigante en la naturaleza es de unos 15 años, pero en cautiverio han llegado a vivir hasta los 38. Décadas de esfuerzos de conservación en la naturaleza y estudios en cautiverio salvaron al panda gigante de la extinción, aumentando su población de menos de 1000 en un momento a más de 1800 hoy en día en la naturaleza y el cautiverio.

El notable éxito de México lo convierte en uno de los dos únicos zoológicos que ejecutan un programa de pandas fuera del control del gobierno chino, según el Servicio de Investigación del Congreso.

El otro está en Taiwán, que recibió dos pandas en 2008 a cambio de un par de ciervos sika en peligro de extinción.

Ocho pandas han nacido en México, de los cuales cinco sobrevivieron hasta la edad adulta. Décadas de estudio en el zoológico de Chapultepec han arrojado un amplio conocimiento, así como material genético (semen y tejido ovárico conservados criogénicamente) que los científicos esperan que les permita continuar ayudando en la conservación de los pandas incluso después de que Xin Xin se haya ido.


Carlos Cerda Dueñas, investigador del Instituto Tecnológico de Monterrey que ha estudiado la diplomacia panda, dijo que la importancia estratégica de México podría alentar a China a hacer un trato, pero que la preferencia de López Obrador por la austeridad podría hacer que llegar a un acuerdo sea “muy difícil”.

China suspendió los nuevos préstamos panda por un tiempo durante la pandemia de COVID-19, pero el gobierno del presidente Xi Jinping lo revivió recientemente, enviando un par de pandas al anfitrión de la Copa del Mundo, Qatar.

China es el segundo socio comercial más importante de México, detrás de Estados Unidos, y el gobierno de China ha estado trabajando para expandir su influencia en América Latina. La posibilidad de dejar la región sin pandas podría ser un apalancamiento para México.

Lo que no está en duda es el poder de atracción de los pandas.

En el Zoológico de Chapultepec hay un museo de pandas que exhibe fotografías de los animales a lo largo de los años, moldes de yeso de sus huellas, pedacitos de pelo de panda y docenas de dibujos de niños. La última piñata de cumpleaños de Shuan Shuan también está allí.


Con información de AP.



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