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Djokovic y Nadal se cruzarían en la final de Australia

Foto: Especial
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Los tenistas Rafael Nada y Novak Djokovic podrían enfrentarse en el Abierto de Australia, sin embargo, las posibilidades serían solo para una final.

Los rivales Novak Djokovic y Rafael Nadal quedaron en extremos opuestos del cuadro del Abierto de Australia en el sorteo de este jueves 12 de enero, de modo que los titulares de 43 títulos individuales del Grand Slam entre los dos sólo podría cruzarse en la final, que se celebrará en Melbourne Park.

Djokovic, nueve veces campeón en Australia, regresa al torneo de pista dura tras perderse el año pasado los encuentros cuando su visa fue revocada y fue deportado del país porque no está vacunado contra el COVID-19. Tampoco pudo competir en el Abierto de Estados Unidos de 2022.

El también 4to. preclasificado del torneo, comenzará su campaña para conseguir un décimo título australiano contra el español Roberto Carballes en el encuentro que comienza el lunes.

Iga Swiatek, primera cabeza de serie de la competición femenina, se enfrentará en primera ronda a la alemana Jule Niemieier, que está en el puesto 68 de la clasificación. La polaca fue semifinalista en Melbourne Park en 2022, un año en el que ganó los torneos de Roland Garros y el Abierto de Estados Unidos.

Pero el más seguido en primera ronda será Nadal, que podría encontrar un desafío ante el británico Jack Draper de 21 años, quien fue semifinalista en los Next Gen Championships de noviembre, también jugará las semifinales del Internacional de Adelaida el viernes.

Otro encuentro destacado de la ronda inaugural enfrentará al cinco veces finalista en Australia Andy Murray contra el italiano Matteo Berrettini, exfinalista de Wimbledon y 13ro. en la clasificación; Murray derrotó al australiano Alex de Minaur 6-3, 6-3 en un partido de exhibición el jueves, y aclaró que está satisfecho con su estado de forma.

Según la clasificación, los posibles cuartos de final serían para Nadal contra el 7mo. a la cabeza de la serie, Daniil Medvedev, en una repetición de la final del año pasado, la cual ganó Nadal, y el número tres, Stefanos Tsitsipas, contra el 6to. cabeza de serie, Felix Auger-Aliassime.

En la otra mitad del cuadro, Djokovic podría verse las caras con el 5to, Andrey Rublev, y el número dos, Casper Ruud, podría jugar contra el 8vo, Taylor Fritz.

El finalista de Wimbledon Nick Kyrgios, que se enfrenta a Roman Safiullin en primera ronda, jugará un partido de exhibición con Djokovic el viernes en Melbourne.

Por su parte, Ons Jabeur, que llegó a las finales de Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos en 2022, es la segunda cabeza de serie y jugará contra Tamara Zidansek.

La número tres, Jessica Pegula, que lideró al equipo estadounidense que ganó el torneo mixto United Cup en Sydney la semana pasada, se enfrentará a la rumana Jacqueline Cristian en primera ronda.

La 7ma. cabeza de serie, Coco Gauff, que ganó un torneo en Auckland la semana pasada, encontrará un difícil primer partido contra Katerina Siniakova, que la derrotó en las finales de la Copa Billie Jean King en noviembre.

Los posibles cuartos de final femeninos son: Swiatek contra Gauff, una repetición de la final de Roland Garros que ganó Swiatek el año pasado, y Pegula contra la 6ta, preclasificada, Maria Sakkari, en la parte superior del cuadro.

En el otro lado, Jabeur podría jugar contra la 5ta, Aryna Sabalenka, y la número cuatro, Caroline García, podría enfrentarse a Daria Kasatkina, 8va, preclasificada.

Otro duelo será el de la primera ronda, donde participa la bicampeona de Australia, Victoria Azarenka y Sofia Kenin, que ganó el título en Melbourne en 2020.

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